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TENNEN KOKEKKO (A GENTLE BREEZE IN THE VILLAGE)

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Ficha IMDB

Nobuhiro Yamashita nos regala un soplo de aire fresco  que nos llega a través de las calles de un pequeño pueblo japonés. Con una enorme sencillez, nos narra sin dramatismos los sentimientos y sensaciones de una niña normal y corriente (ni ciega, ni muda, ni traumatizada por el divorcio de sus padres…) a las puertas de la adolescencia

Se consigue un clima de cotidianidad gracias a un magnífico trabajo con los niños (del que los cineastas japoneses han demostrado ser especialistas), una planificación tan sencilla como evocadora, una fotografía llena de la luz del verano y un tono amable y suave, pero nunca sensiblero.

La película está llena de momentos atmosféricos en los que casi podemos sentir el campo a nuestro alrededor. No obstante,  puestos a elegir uno en particular, me quedo con la magistral secuencia en que los niños, seguidos por un trávelling mientras van de excursión, se esfuerzan por oir el rumor de las montañas. El lento discurrir de la cámara, el diseño de sonido y la naturalidad de los niños propician uno de esos extraños momentos hipnóticos e intensamente naturalistas.

NOTA: 9

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Breeze3_wideConcentrados en oir el rumor de las montañas.

GANTZ: PERFECT ANSWER

Ficha imdb

La continuación y terminación de la saga filmica de Gantz, ya que no del manga, que  aún tiene cuerda para rato.

Los jóvenes guerreros enfundados en sus ajustados uniformes de cuero negro siguen enfrentándose a los alienígenas, salvando a la humanidad sin que nadie se lo agradezca.

Esta secuela repite todas las virtudes de la primera parte, perfeccionando algunos aspectos. Sin embargo, no puede evitar incurrir en defectos de los que estaba libre la primera parte.

Entre los aspectos positivos es justo destacar la portentosa secuencia de acción desarrollada en el metro de Tokyo, rodada, coreografiada y montada con una limpieza que permite apreciar cada uno de los movimientos  con una claridad meridiana. Hay tiroteos, peleas cuerpo a cuerpo, lucha con katanas, saltos al y desde el andén atravesando ventanillas… y por supuesto, una de las malas va vestida de colegiala. Todo apoyado por unos efectos infográficos bien integrados, utilizados mesuradamente para no estropear una sensación de fisicidad real.

En general, no es que  la película haga gala de un estilo portentoso, pero sí de una sobriedad y empaque que ayuda a que casi nos traguemos un argumento que a veces se sustenta a duras penas. Lástima que en el último tramo la historia se alargue innecesariamente en una sucesión de secuencias morosas y sentimentaloides, apuntando a un final lógico y coherente, pero a través de un desarrollo poco convincente.

Ambas películas, vistas en conjunto, dejan un buen sabor de boca, y demuestran que los japoneses están preparados para afrontar con éxito sus propias adaptaciones  de “Dragon Ball”, “Akira” y cualquier manga de similar complejidad.

NOTA: 6,5

En el metro de Tokyo, los alienígenas están preparados para la acción.

GANTZ LIVE ACTION

Ficha imdb

Adaptación del longevo (aún sigue dibujándose) manga homónimo, así como del anime, se trata posiblemente de unas de las películas más logradas en su campo.

Un grupo de personas que mueren de forma accidental va recalando en una especie de antesala a la muerte, un mundo paralelo en el que se ven obligados a exterminar a una serie de alienígenas que hacen su aparición en la tierra de las maneras más estrafalarias. El premio a un buen comportamiento en la batalla supondrá a la larga el retorno al mundo de los vivos. Gantz, una bola negra que reposa en una habitación con vistas a la torre de Tokyo, es quien se encarga de coordinar las distintas misiones que los personajes han de emprender, suministrándoles armas y controlando el tiempo límite que tienen para terminar la misión con éxito si quieren seguir teniendo esperanzas en una hipotética resurrección.

Bien dirigida y planificada, bien escrita, con espectaculares secuencias de acción bien dosificadas y unos efectos especiales que apoyan sin contaminar excesivamente el aspecto visual.

Se resiente en el mismo punto en que lo hacía el manga: el escaso calado conceptual general y la poco sutil caracterización y explicación de las motivaciones de los personajes, lo que hace mella en la calidad de la interpretación. Ken’ichi Matsuyama compone un Katou demasiado pánfilo dentro de su bondad y espíritu pacifista; Kazunari Ninomiya, como Kurono, adolescente enclenque y gris en el mundo real que encuentra la solución a su inseguridad en la violencia que le brindan sus peleas contra los aliens en el mundo paralelo, resulta convincente en lo físico pero falto de matices en lo psicológico.

El principal valor de la película reside en sus secuencias de acción, rodadas de forma clara sin perder el dinamismo y la emoción. Ayudan mucho unos diseños verosímiles tanto de vestuario como de armas y alienígenas. Entre estos destaca el pequeño muñeco robótico que protagoniza la mejor secuencia de acción de la película, que supera incluso a la del final, a pesar de la innegable espectacularidad que a esta le otorgan los budas gigantes y la diosa de los mil brazos.

Para los mas morbosos, hay que decir que los altos niveles de violencia y erotismo del manga han sido debidamente reducidos en esta adaptación en carne y hueso.

En resumen, un entretenimiento digno y confeccionado con cierta inteligencia. La historia continúa y se resuelve en “Gantz: Perfect Answer”

NOTA: 7

MAISON IKKOKU LIVE ACTION

 

 

Ficha IMDB

Película de 1986 que adapta el trabajo homónimo de la gran mangaka Rumiko Takahashi, ya convertido poco antes en anime. En 2007 se realizaría otra versión de la historia bajo el formato dorama.

Cuenta las desventuras de un joven ronin, es decir, un estudiante que se prepara para los exámenes de ingreso a la universidad, y las relaciones con sus exasperantes vecinos de la casa de huéspedes en que se aloja (que no es otra que la mansión del título), entre ellos la casera, de la que está perdidamente enamorado.

Contra lo que se podía prever, el director Shin’ichiro Sawai, de vocación clásica, se guarda mucho de intentar imitar el dinamismo del anime televisivo de la época, ofreciendo en cambio una sucesión de planos secuencia, casi siempre generales, como si de un Mizoguchi se tratase, aunque sin la soberbia capacidad compositiva y delicado ritmo interno del maestro.

Uno de los elementos más endebles de la película es un guión soso y poco trabajado, sobre todo en lo referente a la progresión de los sentimientos de los personajes, los cuales, sin embargo, están bien interpretados.

Posiblemente la mejor parte de la película, y sin duda la más divertida, sea un número musical con coreografía interpretada por los personajes en los pasillos y la escalera de la pensión.

En definitiva, un simpático y agradable hallazgo, en las antípodas de lo esperable dentro de este tipo de productos.

NOTA: 6’5

Los simpáticos inquilinos de la Maison Ikkoku en pleno número musical.

 

LOVELY COMPLEX

Ficha IMDB

Mas conocida como Love.Com, este live action de un manga y su correspondiente anime es la demostración de como de una historia tonta se puede sacar una película igualmente intrascendente pero llena de simpatía.

Cuenta la relación entre el chico más bajito del instituto y la más alta, centrándose afortunadamente en otros matices del carácter de cada uno.

Emma Fujisawa es una preciosidad larguirucha con orejas de soplillo, cuya constante sobreactuación de estilo anime fluctúa entre lo forzado y lo brillante, en la construcción de su personaje de chica ingénua y algo patosa. En cambio, un más contenido Teppo Koike no logra trascender el cliché de chico popular cargado de estética superpop japonesa.

El aspecto visual sigue religiosamente los preceptos pop del momento, con combinaciones de colores primarios y brillantes tanto en vestuario como en decorados, y toda una iconografía configurada a base de detalles kawai. Todo dentro de una ligereza feliz, pero demostrando una forma de hacer cine para adolescentes con un mínimo de fuerza y originalidad. Entre los mejores hallazgos destacan concretos estallidos de humor surrealista, como la paródica voz en off en inglés, o las disgrsiones cómicas en las que la película se detiene, la más conseguida nos presenta a un viejo comentarista que analiza con gravedad pero de forma simplista y superficial una acción congelada de la película.

En definitiva, un film hecho con cariño que transmite alegría de vivir y cuyo inconfesable disfrute provocará culpabilidad a los snobs estirados que no puedan evita soltar una sonrisa furtiva. Claramente superior al anime previo y también por encima de los doramas al uso.

NOTA: 6,5

L: CHANGE THE WORLD

http://www.imdb.com/title/tt0912597/

Para aprovechar al máximo el éxito del fenómeno “Death Note”, compuesto por manga, anime y dos películas, se acometión la producción de este spin -off protagonizado por L, sin duda alguna el personaje más atractivo y carismático de la función.

Aparte del indudable éxito a nivel comercial, la película presenta sus aspectos positivos y negativos.

El primer elemento positivo reside en la elección de Hideo Nakata, un director que si bien parece que aún no ha conseguido salir del depósito de la azotea de “Dark Water”, sigue mereciendo una oportunidad a la hora de mostrar una elegancia visual que sitúa esta película por encima de las anteriores en cuanto a planificación y acabado visual, aunque sea obvia su desventaja a nivel presupuestario.

El responsable de la adaptación del manga, Sushuke Kaneko, cuya pericia para la épica no voy a discutir, centra su capacidad en saber qué es lo que hay que filmar por delante de la manera de filmarlo, consiguiendo un estilo dinámico y vibrante. En cambio, el estilo de Nakata, más reposado e intimista, se preocupa más de transmitir un tempo apoyándose en la plasticidad de encuadres y planos secuencia reposados, en los que la cámara se desliza suavemente por el escenario, produciendo una sensación crespuscular y melancólica. Por encima de los acontecimientos de la trama, Nakata sitúa los pequeños detalles que retratan a los personajes, y más comprensiblemente en un caso como el de esta película, que presenta su aspecto más flojo en un guión mediocre y poco imaginativo, que cuenta una historia demasiado manida y poco original, centrando los momentos culminantes en la acción física, para la cual Nakata no está dotado.

Sin embargo, lo peor de todo es la falta de protagonismo de L a la hora de ejercer de motor de la trama, pues sus facultades detectivescas nunca necesitan ser puestas en práctica, ya que no hay casi nada que resolver en el caso tan soso y obvio en el que se ve envuelto.

Pese a esto, Ken’ichi Matsuyama esta estupendo en el retrato del raro y extravagante genio anticrimen, superando incluso su interpretación del binomio “Death Note”. También es cierto que aquí su personaje tiene más oportunidades de lucimiento al ser objeto de una humanización que funciona a pesar de acercarse en ocasiones a lo sensiblero, como no podía ser de otra manera al estar el joven rodeado de niños en todo momento. No obstante, Nakata solventa los habituales peligros derivados de la presencia infantil, consiguiendo que los actores de menor edad esten comedidos en unos personajes ya bastante cuidados desde el guión.

En resumidas cuentas, una película más agradable en su forma pulcra y evocadora que en su aburrida historia carente de interés, cuyo principal aliciente reside en la evolución de L y en su particular concepción del mundo.

Aunque la historia esté muy por debajo, como película es superior a las anteriores.

NOTA: 6,5

 

KAMIKAZE GIRLS

http://www.imdb.com/title/tt0416220/

Cultura pop japonesa a través de dos personajes prototípicos del moderno Japón es lo que nos ofrece esta simpática y desacomplejada película llena de elementos visuales propios del anime y el manga, entre los que se encuentra una pequeña introducción animada.

Una joven cosplayer que vive en un pequeño pueblo y una motorista rebelde unen fuerzas, pese a su disparidad de caracteres, con el fin de enfrentarse a una pandilla de gamberros.

Atendiendo a los personajes, la historia se nos presenta como una especie de parodia espiritual trasladada al ámbito rural de la archiconocida “Nana”, con el mundo tartadefresístico de la Nana interpretada por Aoi Miyazaki representado aquí por el aún más azucarado de las sweet lolitas (con su debilidad por la Francia rococó) personificado por Kyoko Fukada, actriz, modelo y cantante, que ya casi se autorretratase en “Dolls” (Takeshi Kitano) en el papel de pop idol. La brusca y expeditiva punk-rocker está interpretada por una Anna Tsuchiya recién salida de la brillante “The Taste of Tea” (Katsuhito Ishii), de la que espero hablar en alguna ocasión. Ambas se mueven en un mundo real teñido por su propia visión escapista, la cual tienen que superar o imponer a fin de ser capaces de resolver sus problemas.

A través de una concepción estética llena de psicotronías otaku, mixturas de tono y momentos de desfase humorístico bastante conseguidos,  se logra un hermanamiento entre la forma y el fondo. Lo que le falta es que ese delirio visual y argumental este acompañado por un delirio conceptual con la suficiente carga de profundidad como para armar unos cimientos más sólidos y evitar que la película presente un alcance final que se antoja limitado y aprisionado en su propio y virtuoso frikismo pop.

El director Tetsuya Nakashima logró su trabajo más popular con “Confessions”, drama estudiantil seleccionado por Japón para los Oscar del 2010.

NOTA: 6,5

 

2LDK

http://www.imdb.com/title/tt0362387/

Película breve y directa, ubicada en la restringida unidad espacial de un apartamento en Tokyo, 2LDK (abreviatura usada en los anuncios de apartamentos con: 2 habitaciones, Living room, Dinning room y Kitchen) cuenta el enfrentamiento de dos actrices que han viajado a Tokyo para realizar un casting optando al mismo papel, teniendo que compartir las dos el mismo apartamento.

A partir de tan interesante premisa se desarrolla un pequeño thriller de cámara, con alguna pincelada de suspense, bastante humor negro, y mucha violencia, tanto física como psicológica, a la hora de explorar los efectos perniciosos de la rivalidad y la envidia derivadas del principio de competitividad tan impuesto en nuestra sociedad capitalista, y enmascaradas por la hipocresía de la que las chicas hacen gala cuando aún no ha estallado la guerra a muerte. Las voces en off que muestran lo que cada una de las chicas piensan verdaderamente de la otra mientras se lanzan cumplidos y sonrisas se convierte en un efectivo instrumento en este sentido.

 Desde unas formas sutiles y contenidas se practica un medido crescendo que desemboca en el estallido de la violencia física más exacerbada, sangrienta, y hasta bizarra, donde conviven bromas pesadas propias de campamento de estudiantes, ruines destrozos de pertenencias ajenas, hasta uso de bates, katanas y otras armas de la misma contundencia.

Más un ejercicio de estilo, bien orquestado por Yukihiko Tsutsumi, que un estudio psicológico en profundidad, su ritmo en continua aceleración, su tono de tensión progresiva y su corta duración, hacen de la película un espectáculo bastante disfrutable, con un final discutible y posiblemente algo forzado, pero coherente.

El director le está cogiendo últimamente el gusto a las versiones en imagen real de mangas y animes, como demuestran dos de sus últimos trabajos: la trilogía “20th Century Boys”, (basada en el portentoso manga de Naoki Urusawa) y “Beck”, adaptación del manga y anime homónimo.

 NOTA: 7  (por una vez coincido con IMDB)

Trailer: http://www.nipponcinema.com/trailers/2ldk

 

FUJOSHI KANOJO (HOW TO DATE AN OTAKU GIRL)

http://www.imdb.com/title/tt1424056/

Cursilada insustancial basada en un shoujo manga, llena de elementos pop, como corazoncitos infográficos flotando por doquier, esta película es el equivalente japones a las comedias de carne y hueso de la Disney. El argumento casi inexistente nos plantea un conflicto de risa (un chico de aficiones “normales” empieza a salir con una otaku a la que le gusta tratarlo como si fuera su sirviente) que, al no dar para todo un largometraje, y tras un par de bromas fikis de cero elaboración, se olvida a mitad de la película en beneficio de una trama aún más insustancial: ¿se va ella a trabajar a Londres o se queda con su novio en Tokyo? Este drama sobrecogedor ampara una segunda mitad aún más famélica que la primera, que al menos era medianamente dinámica aunque arrítmica.

Tras un importante tonelaje de cursiladas y romanticismo del castillo de Family Feber, que logra filtrarse hasta más allá de los créditos finales (con un maldito lazo rosa infográfico enlazando -valga la redundancia- a los dos tortolitos), al final todo acaba bien sin que haya pasado nada reseñable y sin que ninguna adolescente integral haya tenido que sufrir mucho con los insondables dilemas de la parejita de babosos irredentos.

La única virtud que encontramos es el valor didáctico que pueda ofrecer en lo referente a cultura pop nipona, en tanto que ella es una obsesa del fujoshi, que no es más que una debilidad hacia los chicos amanerados y/o refinados y las relaciones que puedan tener entre ellos. Así, hay secuencias en las que la chica se pone a tope (hasta el desmallo, literalmente) imaginando a su novio tonteando con su mejor amigo, ambos disfrazados de cosplay de series anime.

Aunque la factura técnica (sobre todo la fotografía y la interpretación) es bastante televisiva, algunos planos compuestos con estilo y la predilección por despachar los diálogos en plano secuencia, provocan la impresión de que el director quería hacer un tipo de película imposible contando con semejante material de partida. Al menos, este inopinado afán estilístico alegra aisladamente el visionado y aporta el mejor momento, un plano secuencia en el que él le corta a ella las uñas de los pies, de conseguido ambiente placido y cotidiano gracias al suave movimiento de la cámara pasando de uno a otro .

En fin, mucho moe, kawai, cosplay y mucho rosa para aquellos que sigan con la misma percepción de las relaciones sentimentales que cuando tenían trece años. O para los que los tengan ahora.

NOTA: 3

THE SHIELD

crítica de David Alonso
 
 
 
A medio camino entre la narrativa novelesca y poliédrica de The wire y la acción empapada en testosterona de 24, The shield pasó más o menos desapercibida en su momento, cuando en realidad merece un puesto destacado en toda colección seriófila.
The shield gira en torno al corrupto equipo de asalto de una comisaría, The barn, ubicada en un barrio ficticio de Los Ángeles. Aunque sus 7 temporadas probablemente podrían reducirse a la mitad la acción rara vez decae y las tramas de traiciones, engaños y estrategias de ajedrecista mantienen en vilo una historia de la que uno no puede apartar la mirada aún presagiando el negro desenlace.
Con una realización de corte documental que ahora vemos en cantidad de series (perpétua cámara al hombro, zooms desvergonzados), nos regala un buen puñado de personajes memorables y ricos en detalles de los que nos es más fácil compadecer que juzgar.
Estupendas interpretaciones de todos los actores protagonistas y secundarios (ha de ser cierto que en LA das una patada a un árbol y caen cientos de buenos actores), a los que se suman en algunas temporadas incorporaciones estelares como Glenn Close y Forest Whitaker, incomensurables ambos en sus papeles.
Mientras que The wire hacía una disección social clínica en su frialdad y lejanía, The shield se concentra en detalles, en los mecanismos más básicos e instintivos del ser humano, para ofrecer un retrato del ego más rampante y la justicia más errónea. Muy recomendable.