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LOVE HINA

Ficha IMDB

Adaptación del famoso manga de Ken Akamatsu, “Love Hina” es una alocada e influyente comedia encuadrable dentro del género harén, con los consabidos toques ecchi. El joven Keitaro Urashima se ve de repente rodeado de varias jovencitas al convertirse inesperadamente en el regente de la pensión Hinata, un establecimiento  con baños termales. Keitaro es lo que en el japón actual se denomina ronin, esto es, un aspirante a universitario que ha suspendido las exámenes de acceso, por lo que intenta trabajosamente estudiar dentro del ruidoso ambiente lleno de problemas creado por las inquilinas de la pensión. Por si fuera poco, la universidad a la que aspira es la prestigiosa Todai. En esto recuerda al Yusaku Godai de “Maison Ikkoku”.

En un conjunto de capítulos irregulares, que van desde la pura diversión hasta la mera aceptación benevolente, se desarrolla la evolución de Taro en su relación con las chicas (por supuesto, todas terminarán enamoradas del pringaillo) así como la consecución de los anhelos de cada uno de los personajes. También incluye una edulcorada trama romántica entre Keitaro y una de las chicas, Naru Narusegawa, cargada de sentimentalismo adolescente y cursilería (incluso se recurre a la típica promesa de amor infantil), que sólo se salva gracias al trato violento que Naru ejerce sobre Keitaro sin el mas mínimo remordimiento.

La serie, que no aburre nunca, consigue sus mejores momentos cuando se basa en la pura comedia slapstick, llena de gags visuales integrados en un ritmo frenético.

Seguida por dos especiales (Navidad y Primavera) y tres OVAs tituladas “Love Hina Again”

NOTA: 7

Opening

Opening en directo (Megumi Hayashibara)

Ending

TOKI O KAKERU SHOUJO

Ficha IMDB

Primera versión de la célebre novela “La chica que viaja a través del tiempo”, (escrita en 1965 por Yasutaka Tsutsui, famoso autor de ciencia ficción, también responsable de la novela en la que se basó “Paprika” de Satoshi Kon) dirigida por el psicodélico Nobuhiko Obayashi (“Hausu”, “Sada”).

En esta ocasión deja toda su carga kitsch para el final, manteniendo el resto de la película dentro de un ambiente de placidez casi mágica. La delicada banda sonora ayuda en la creación de un clima de etérea cotidianidad, que se va viendo enrareccida poco a poco por elementos extraños y perturbadores.

Los efectos especiales propios de una película de ciencia ficción se concentran en los últimos minutos, dónde Obayashi despliega su acostumbrado arsenal de sobreimpresiones, animaciones y demás trucajes artesanales para representar los sucesivos viajes en el tiempo. En este caso, este despliegue desequilibra una película que, sin la demencial explicación final, podría haber apuntado con mayor limpieza hacia una dirección mucho más lógica y naturalista, que es a la que parece dirigirse durante el resto del metraje: la transformación de una chica en mujer en su primer encuentro con el amor.

Tras dos adaptaciones más en una serie y otra película, esta historia fue llevada al anime en 2005 por Mamoru Hosoda, en una especie de secuela. Hay otra adaptación de 2010 con el protagonismo de la simpática y emergente Riisa Naka, curiosamente la seiyuu de la versión animada.

NOTA:7

 

MAISON IKKOKU LIVE ACTION

 

 

Ficha IMDB

Película de 1986 que adapta el trabajo homónimo de la gran mangaka Rumiko Takahashi, ya convertido poco antes en anime. En 2007 se realizaría otra versión de la historia bajo el formato dorama.

Cuenta las desventuras de un joven ronin, es decir, un estudiante que se prepara para los exámenes de ingreso a la universidad, y las relaciones con sus exasperantes vecinos de la casa de huéspedes en que se aloja (que no es otra que la mansión del título), entre ellos la casera, de la que está perdidamente enamorado.

Contra lo que se podía prever, el director Shin’ichiro Sawai, de vocación clásica, se guarda mucho de intentar imitar el dinamismo del anime televisivo de la época, ofreciendo en cambio una sucesión de planos secuencia, casi siempre generales, como si de un Mizoguchi se tratase, aunque sin la soberbia capacidad compositiva y delicado ritmo interno del maestro.

Uno de los elementos más endebles de la película es un guión soso y poco trabajado, sobre todo en lo referente a la progresión de los sentimientos de los personajes, los cuales, sin embargo, están bien interpretados.

Posiblemente la mejor parte de la película, y sin duda la más divertida, sea un número musical con coreografía interpretada por los personajes en los pasillos y la escalera de la pensión.

En definitiva, un simpático y agradable hallazgo, en las antípodas de lo esperable dentro de este tipo de productos.

NOTA: 6’5

Los simpáticos inquilinos de la Maison Ikkoku en pleno número musical.

 

LOVELY COMPLEX

Ficha IMDB

Mas conocida como Love.Com, este live action de un manga y su correspondiente anime es la demostración de como de una historia tonta se puede sacar una película igualmente intrascendente pero llena de simpatía.

Cuenta la relación entre el chico más bajito del instituto y la más alta, centrándose afortunadamente en otros matices del carácter de cada uno.

Emma Fujisawa es una preciosidad larguirucha con orejas de soplillo, cuya constante sobreactuación de estilo anime fluctúa entre lo forzado y lo brillante, en la construcción de su personaje de chica ingénua y algo patosa. En cambio, un más contenido Teppo Koike no logra trascender el cliché de chico popular cargado de estética superpop japonesa.

El aspecto visual sigue religiosamente los preceptos pop del momento, con combinaciones de colores primarios y brillantes tanto en vestuario como en decorados, y toda una iconografía configurada a base de detalles kawai. Todo dentro de una ligereza feliz, pero demostrando una forma de hacer cine para adolescentes con un mínimo de fuerza y originalidad. Entre los mejores hallazgos destacan concretos estallidos de humor surrealista, como la paródica voz en off en inglés, o las disgrsiones cómicas en las que la película se detiene, la más conseguida nos presenta a un viejo comentarista que analiza con gravedad pero de forma simplista y superficial una acción congelada de la película.

En definitiva, un film hecho con cariño que transmite alegría de vivir y cuyo inconfesable disfrute provocará culpabilidad a los snobs estirados que no puedan evita soltar una sonrisa furtiva. Claramente superior al anime previo y también por encima de los doramas al uso.

NOTA: 6,5

FUJOSHI KANOJO (HOW TO DATE AN OTAKU GIRL)

http://www.imdb.com/title/tt1424056/

Cursilada insustancial basada en un shoujo manga, llena de elementos pop, como corazoncitos infográficos flotando por doquier, esta película es el equivalente japones a las comedias de carne y hueso de la Disney. El argumento casi inexistente nos plantea un conflicto de risa (un chico de aficiones “normales” empieza a salir con una otaku a la que le gusta tratarlo como si fuera su sirviente) que, al no dar para todo un largometraje, y tras un par de bromas fikis de cero elaboración, se olvida a mitad de la película en beneficio de una trama aún más insustancial: ¿se va ella a trabajar a Londres o se queda con su novio en Tokyo? Este drama sobrecogedor ampara una segunda mitad aún más famélica que la primera, que al menos era medianamente dinámica aunque arrítmica.

Tras un importante tonelaje de cursiladas y romanticismo del castillo de Family Feber, que logra filtrarse hasta más allá de los créditos finales (con un maldito lazo rosa infográfico enlazando -valga la redundancia- a los dos tortolitos), al final todo acaba bien sin que haya pasado nada reseñable y sin que ninguna adolescente integral haya tenido que sufrir mucho con los insondables dilemas de la parejita de babosos irredentos.

La única virtud que encontramos es el valor didáctico que pueda ofrecer en lo referente a cultura pop nipona, en tanto que ella es una obsesa del fujoshi, que no es más que una debilidad hacia los chicos amanerados y/o refinados y las relaciones que puedan tener entre ellos. Así, hay secuencias en las que la chica se pone a tope (hasta el desmallo, literalmente) imaginando a su novio tonteando con su mejor amigo, ambos disfrazados de cosplay de series anime.

Aunque la factura técnica (sobre todo la fotografía y la interpretación) es bastante televisiva, algunos planos compuestos con estilo y la predilección por despachar los diálogos en plano secuencia, provocan la impresión de que el director quería hacer un tipo de película imposible contando con semejante material de partida. Al menos, este inopinado afán estilístico alegra aisladamente el visionado y aporta el mejor momento, un plano secuencia en el que él le corta a ella las uñas de los pies, de conseguido ambiente placido y cotidiano gracias al suave movimiento de la cámara pasando de uno a otro .

En fin, mucho moe, kawai, cosplay y mucho rosa para aquellos que sigan con la misma percepción de las relaciones sentimentales que cuando tenían trece años. O para los que los tengan ahora.

NOTA: 3

LAMUNE

http://www.imdb.com/title/tt0991061/

Ejemplo recalcitrante de shoujo cursi y pasteloso, que cuenta entre sus escasos alicientes con un acercamiento costumbrista a la vida cotidiana de un pequeño pueblo costero japonés. Por este lado, apreciamos momentos contemplativos en que los protagonistas se limitan a observar el paisaje o a conversar animadamente sobre algún acontecimiento diario. El bucolismo del pueblecito provoca la nostalgia de los que hemos estado en Japón, pues todos los animes, sea cual sea su calidad, muestran muy fielmente el aspecto urbanístico y el ambiente que envuelve a los lugares. La lástima es que esa agradable propuesta se ve lastrada por un mal uso de la misma y de  los demás ingredientes de esta descomunal tarta de fresa.

Los protagonistas son chico y chica adolescentes, amigos desde la infancia, y sus amigos y familiares. Los capítulos transcurren sin mucho dramatismo ni muchos acontecimientos, lo que está bien en principio, si no fuera porque se esperan hasta el penúltimo capítulo para endosarle sustancia dramática al invento. Los personajes, como suele ser habitual en este tipo de animes, son menos cargantes cuanto más secundarios son, lo que no dice nada bueno de la “encantadora” pareja protagonista: una chica infantil, inmadura y con master en cursiladas femeninas variadas, cuyo coeficiente intelectual se intuye bastante por debajo de lo normal; y su sensible, correcto y casto amigo de la infancia. Todos excepto ellos ven obvia la atracción entre ambos, pero como se conocen desde pequeños no han logrado trasvasar su relación amistosa a otra sexualmente activa. De forma poco creíble, por estar precisamente en la fase más calenturienta y granuda de la adolescencia, ningún pensamiento obsceno mancha la inmaculada relación que comparten.

Las historias suelen ser de este palo.  Siempre vienen de atrás, de cuando eran niños. Quizá en ese pasado uno hizo algo que lleva torturándole a lo largo de los años y quieren resolverlo en la actualidad. Entre esos graves traumas se encuentran olvidarse de ver las estrellas con su hermana, no poder repartir unas perlas entre tres porque solo tiene dos… Cosas como estas, cuya insoportable carga les hace la vida un poco más difícil. Como ya dije, al final les entran las prisas y se cargan las tintas en el dramatismo, sin dejar de lado el romanticismo ingenuo de cuando aún no sabes que tu cosita tiene dos usos.

Como veis, los personajes son todos muy sensibles, bienintencionados y comprensivos entre ellos, pero no con el estómago del espectador sensato, que se ve atacado por una indigestión debida al exceso de merengue.

Como no es necesario un gran despliegue visual, la animación y el dibujo son mediocres, faltos de fluidez y de detalle.

El título proviene de una marca de bebida japonesa inspirada en la limonada (aunque me han dicho que el sabor no se parece mucho),  cuyas bonitas botellas tendrán un importante papel en el anime.

Opening Lamune

Ending Lamune

NOTA: 5

(Ya se que no se merece el aprobado, pero, ¡son tan monos e inocentes!)

Y aquí la botella de Lamune.