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NOIR

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Ficha IMDB

Prototípico y ejemplar anime de chicas asesinas, con acción balística para rellenar cinco series más. Sin duda, la obra magna de  Koichi Mashimo, director de la notable “Madlax”, con su característico dibujo cuidado de chicas mostrando pierna, sus excelentes coreografías de tiroteos, su elegante animación y su estilística planificación.

Pocos momentos de relajación ofrece un argumento grave y trágico, que juega con el misterio, con la programación cerebral y la pérdida de la memoria.

Lleno de personajes carismáticos, destacan las dos protagonistas: Mirelle, una asesina a sueldo experimentada, y Kirika, una adolescente amnésica con un desarrollado instinto asesino. Juntas irán deshaciendo la madeja de una imbricada trama criminal en la que se encuentra sumergido el propio pasado de ambas.

La versión anime del “film noir” de toda la vida.

NOTA: 8,5

Opening

Ending

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Mireille

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Kirika

 

 

LOVE HINA

Ficha IMDB

Adaptación del famoso manga de Ken Akamatsu, “Love Hina” es una alocada e influyente comedia encuadrable dentro del género harén, con los consabidos toques ecchi. El joven Keitaro Urashima se ve de repente rodeado de varias jovencitas al convertirse inesperadamente en el regente de la pensión Hinata, un establecimiento  con baños termales. Keitaro es lo que en el japón actual se denomina ronin, esto es, un aspirante a universitario que ha suspendido las exámenes de acceso, por lo que intenta trabajosamente estudiar dentro del ruidoso ambiente lleno de problemas creado por las inquilinas de la pensión. Por si fuera poco, la universidad a la que aspira es la prestigiosa Todai. En esto recuerda al Yusaku Godai de “Maison Ikkoku”.

En un conjunto de capítulos irregulares, que van desde la pura diversión hasta la mera aceptación benevolente, se desarrolla la evolución de Taro en su relación con las chicas (por supuesto, todas terminarán enamoradas del pringaillo) así como la consecución de los anhelos de cada uno de los personajes. También incluye una edulcorada trama romántica entre Keitaro y una de las chicas, Naru Narusegawa, cargada de sentimentalismo adolescente y cursilería (incluso se recurre a la típica promesa de amor infantil), que sólo se salva gracias al trato violento que Naru ejerce sobre Keitaro sin el mas mínimo remordimiento.

La serie, que no aburre nunca, consigue sus mejores momentos cuando se basa en la pura comedia slapstick, llena de gags visuales integrados en un ritmo frenético.

Seguida por dos especiales (Navidad y Primavera) y tres OVAs tituladas “Love Hina Again”

NOTA: 7

Opening

Opening en directo (Megumi Hayashibara)

Ending

H.O.T.D. (HIGHSCHOOL OF THE DEAD)

Ficha IMDB

Divertidísimo y testosterónico festival de peleas gore entre zombis y estudiantes de instituto, donde lo que más parece importar es la confrontación entre la putrefacta carne de los muertos vivientes y la jugosidad llena de vida de las carnosas, generosas y cimbreantes curvas de las féminas humanas de la función.

Para ser sinceros, la historia no es que esté muy elaborada, pero hay ocasiones en las que eso no importa tanto, pues este no es un anime para disfrutar con el cerebro; aquí se trata de degustar a tripa abierta una buena ración de  gore, acción desenfrenada, humor superficial y ecchi injustificado (con todo un episodio “de relleno” centrado en mostrar de sugerentes maneras las anatomías de las heroínas).

Ahora, si buscáis un anime de terror zombico con trama emocionante y coherente, buscad en otro sitio, que esto es para pasar el rato dando rienda suelta a los mal llamados “bajos instintos”.

NOTA: 7

Opening

Ending

SCHOOL DAYS

Ficha IMDB

Desastroso anime que fracasa al intentar jugar con los cambios de tono. Lo que empieza como una comedieta romántica de estudiantes ingenuos se convierte porque sí en un dramático psycothriller tremendista repleto de sexo y violencia moral sin ninguna estructura narrativa o conceptual coherente que lo sostenga. Si lo que querían es acometer la deconstrucción del género colegial desvirtuandolo con elementos perturbadores, solo consiguieron convertirlo en hentai de terror sin escenas sexuales explícitas, sin término medio entre ambos extremos. De hecho, el único momento aprovechable de la serie es el capítulo bisagra, dónde sí se consigue ese sutil enrarecimiento del tono que hasta ese momento había sido de comedia juvenil. Lo demás, insalvable. Ni siquiera desde un punto de vista técnico se encuentra este anime por encima de lo mediocre.

NOTA: 2

Opening School Days

Ending School Days

 

SLAYERS REVOLUTION

http://www.imdb.com/title/tt1266618/

La esperada nueva temporada de Slayers, que llega más de diez años después de “Slayers Try”, es claramente inferior a las anteriores en todos y cada uno de sus aspectos.  Presenta un argumento completamente plano y anecdótico, pero con una mínima cohesión y bastantes dosis de simpatía. Como sus predecesoras, esta temporada se apoya en un humor simplón y surreal, pero mucho más infantilizado y absurdo, que alcanza altas cotas de ridiculez en el diseño de algunos personajes. Sin ir más lejos, observese el aspecto de Pakota, el nuevo compañero de aventuras de Reena y Gourry, una especie de conejo verde con orejas prensiles con las que es capaz de esgrimir la espada; con todo, hay que reconocer que tiene cierto encanto freak. Otro nuevo personaje destacable es el del infatigable detective que persigue a Reena sin descanso, acusándola de un delito que no cometió.

A diferencia de las anteriores temporadas, esta carece de la emoción de aquel vibrante shonen medieval, con lo cual el humor desfasado campa a sus anchas sin ningún contrapunto que lo matice y dosifique.

El aspecto gráfico, aunque bastante digno en su animación fluida, desmerece por un dibujo soso de trazos más caricaturescos e infantiles, más adaptado a los impersonales cánones generales de la década del 2000.

Pese a todo, ya desde su opening totalmente inspirado en el de la primera temporada, nos llega una agradable sensación de nostalgia y reencuentro con los personajes que amenizaron nuestras pubescentes tardes noventeras: además de los mencionados Reena y Gourry, regresan Ameria, Zelgadiss y Xellos.

Reena y Gaurry, mas asexuados que nunca, en aventuras distraídas y en ocasiones divertidas.

NOTA: 6

Opening

Ending

 

THE SHIELD

crítica de David Alonso
 
 
 
A medio camino entre la narrativa novelesca y poliédrica de The wire y la acción empapada en testosterona de 24, The shield pasó más o menos desapercibida en su momento, cuando en realidad merece un puesto destacado en toda colección seriófila.
The shield gira en torno al corrupto equipo de asalto de una comisaría, The barn, ubicada en un barrio ficticio de Los Ángeles. Aunque sus 7 temporadas probablemente podrían reducirse a la mitad la acción rara vez decae y las tramas de traiciones, engaños y estrategias de ajedrecista mantienen en vilo una historia de la que uno no puede apartar la mirada aún presagiando el negro desenlace.
Con una realización de corte documental que ahora vemos en cantidad de series (perpétua cámara al hombro, zooms desvergonzados), nos regala un buen puñado de personajes memorables y ricos en detalles de los que nos es más fácil compadecer que juzgar.
Estupendas interpretaciones de todos los actores protagonistas y secundarios (ha de ser cierto que en LA das una patada a un árbol y caen cientos de buenos actores), a los que se suman en algunas temporadas incorporaciones estelares como Glenn Close y Forest Whitaker, incomensurables ambos en sus papeles.
Mientras que The wire hacía una disección social clínica en su frialdad y lejanía, The shield se concentra en detalles, en los mecanismos más básicos e instintivos del ser humano, para ofrecer un retrato del ego más rampante y la justicia más errónea. Muy recomendable.

SOUL EATER

http://www.imdb.com/title/tt1214085/

De la mano del estudio Bones nos llega este divertido shonen de calidad incuestionable, que nos transporta a un mundo paralelo lleno de peleas mágicas y surrealismo.

En Death City se encuentra la escuela de luchadores sobrenaturales. Son adolescentes que aprenden a manejarse en el mundo de la lucha, a fin de mantener a raya a los espíritus de los muertos que se han quedado en el mundo haciendo de las suyas. Enseñados por profesores más locos que los propios alumnos, estos se configuran en parejas compuestas por un arma (chicos y chicas que se convierten en guadañas, espadas, katanas, puños de boxeo…) y un técnico especialista en manejarlas. En un principio, el objetivo principal de los equipos es comerse 99 almas de demonios y el alma de una bruja, a fin de llegar a nivel de “death scythe”; sin embargo, este argumento se olvida cuando la cosa se pone más seria y tienen todos que enfrentarse a oscuras fuerzas poderosas que intentan dominar el mundo valiéndose de la locura.

Como puede apreciarse, el argumento mezcla elementos de otros dos exitosos shonen, “Naruto” y “Bleach”, aprovechándose así de fórmulas de éxito probado. Del primero han cogido el tema escolar, incluyendo la relación alumno-maestro, así como las diferentes misiones-exámenes que los adolescentes han de superar. Del segundo proviene la parte relativa a los shinigami.

Pese a estas deudas, y siendo conscientes de que al ser imposible inventar nada completamente nuevo, la virtud pasa a encontrarse en la capacidad y forma de narrar, Soul Eater supone una gran mejoría respecto a las series mencionadas. Incluso el personaje de Black Star, claramente inspirado en Naruto, está mucho mejor definido y muestra una profundidad y complejidad mucho mayores que las del ninja butanero. Ya el mismo Naruto no era más que una versión modernizada y estupidizada de Goku, con mono rojizo-anaranjado, pelo de punta y transformación en monstruo zoomorfo incluidos.

A Black Star se le suma un heterogéneo grupo de personajes tan desquiciados como bien definidos, entre los que se encuentran alumnos (agrupando  esquipo de técnico+arma): Maka y Soul Eater, los principales protagonistas de la función, Death the Kid con Paty y Liz Thomson, sus dos chicas pistola, Crona con su espada integrada Ragnarok, y Tsubaki, arma cambiante de Black Star. Entre los profesores tenemos interesantes personajes como Franken Stein, Sid, Deth Scythe o el mismísimo Shinigami-sama.

Como se puede deducir de algunos de los nombres citados, hay una amalgama de referencias a mitologías, así como parodias a personajes clásicos de la cultura universal, siempre tratados con cariño e ingenio. A los mencionados Death the Kid y Franken Stein, podemos sumarle la sexy y ecchi bruja Blair o el insufrible a la par que cómico y ridículo Excalibur, entre otros.

El primer capítulo sorprende por su calidad y originalidad técnico-artística. Para cuando ha pasado la sorpresa, la trama empieza a solidificarse y a compensar una pequeña disminución del nivel visual, que en todo momento se mantiene en un nivel alto, tanto en dibujo como en animación. El estilo visual recuerda al del anime Do-re-mi, del mismo director, por sus formas algo más infantiles y estilizadas, que en este caso contrastan muy bien con las altas dosis de acción y sangre. Se agradecen unos diseños que se distancian del demasiado homogéneo canon fisiológico de los últimos años, tendiéndose aquí más a la caricatura y a la abstracción como recurso para crear emociones.

Como he apuntado, la línea narrativa experimenta un súbito cambio pasados los primeros capítulos. Los objetivos que parecen perseguir los personajes (conseguir 99 almas más la de una bruja) se olvidan incomprensiblemente y la trama se orienta hacia fines más trágicos y dramáticos. No obstante, a partir de ese momento, la linea narrativa está bastante elaborada, y todos los elementos se ensamblan coherentemente señalando en la misma dirección.

Los jóvenes alumnos tienen que luchar al mismo tiempo que maduran y se conocen a sí mismos. El acierto está en integrar esta evolución vital dentro de los combates, recurriendo a metáforas que no por sencillas son menos efectivas. Así, no se limita, como otros muchos shonen de lucha, a meros combates con los que los jóvenes espectadores puedan canalizar su exceso de testosterona y energía.

El tono, que pasa de la emoción de la aventura a la comedia con una facilidad pasmosa, contribuye a contrarrestar el tremendismo sobredimensionado de este tipo de animes. Se explota el lado ridículo de personajes como Black Star, Kid the Death, Excalibur o Shinigami-sama, que, pese a ser el más poderoso del mundo, presenta una voz y un comportamiento a todas luces impresentables.

Aunque el anime ha tenido mucho éxito en su emisión televisiva, los responsables han mantenido el esquema narrativo inicial, sin sucumbir a la tentación de alargar la serie indefinidamente a base de tramas tangenciales o capítulos de relleno.  Definitivamente, la historia va al grano y se observa una estructura cerrada a lo largo de los 52 episodios del anime.

Divertida, trepidante, estéticamente cuidada, Soul Eater es una serie que aúna emoción y estallidos de humor surrealistas e inesperados. Muy recomendable.

NOTA: 7,5

Otros carteles y dibujos que molan.

http://2.bp.blogspot.com/_6rP--7XGeVU/TP5fuEquDBI/AAAAAAAAAo8/Lx08d6Vay7Y/s1600/soul-eater.jpg